Dónde comprar en Khajuraho (publicitando amigos)

Ayer estuve echando un vistazo a los vídeos de Youtube sobre Khajuraho y de repente, en uno de ellos apareció un amigo nuestro:

Anand heredó de su padre una tiendecita que regenta en la carretera principal del mercado de Khajuraho. Es una de las primeras personas a las que conocimos en el pueblo, de hecho, siempre le toma el pelo a Charli diciéndole que él me conoció antes. Solíamos ir a comprarle las botellas de agua, el papel higiénico, las chocolatinas, el jabón de ducha… pero también vende inciensos, joyería, tés, especias e incluso preservativos. Lo que viene siendo un bazar indio, vaya. Fue una persona que nos transmitió confianza desde el primer momento, afable y tranquilo siempre tiene un ratito para la charla. Disfruta  hablando con los turistas para así mejorar su inglés, entre otras cosas porque sus colegas (doy fe de ello) le vacilan por su dominio de la lengua británica. Un tiempo después descubrí que Anand es uno de los mejores amigos de Charli y hemos pasado horas y horas en su tienda.

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Anand en su tienda

Otro de nuestros puntos de reunión es la tienda de Amit y Sanjay:

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El negocio de Amit y Sanjay

¡Ups! No sé yo si juega a su favor esta fotografía … El problema que tienen los escaparates en India es que hace tantísimo sol y hay tanto polvo que cualquier cosa que coloquen acaba descolorida, así que terminan exponiendo cuatro cosas que permanecen perennes, incoloras y sucias.
Pero no te dejes engañar por esta tarjeta de presentación, porque en el interior puedes encontrar una gran variedad de camisas, kurtas bordados a mano, faldas y una cuidada selección de telas para hacerte ropa a medida. La tela de mi vestido de novia salió de aquí.

Ubicada en el Gole Market, junto a la carretera principal del mercado, están especializados en ropa blanca y gran parte de sus ingresos provienen de la venta a la población musulmana local, lo que te da cierta garantía de calidad (generalmente la ropa orientada al turista suele ser de menor calidad y está peor confeccionada),

Amit pertenece a la casta de los brahmanes y su abuelo (que bendice la tienda desde una fotografía sobre la puerta) era un hombre tan santo que la gente compraba su pis para realizar rituales.

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Amit

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Sanjay

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El bendito abuelo de Amit con su señora esposa

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Detalle de un kurta de la tienda de Amit y Sanjay

Amit y Sanjay forman un buen tándem y como su tienda, tienen una fachada que a veces dificulta acceder al interior. Conocerles es sinónimo de diversión, cachondeo y de ganarte una invitación a un buen chai, pero tras esa primera impresión se ocultan dos personas serias responsables de mantener sus familias a flote.

En las últimas dos semanas

IMG_3991Cogimos un avión

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Montamos en ricksaw

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Jugamos a cricket

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Fuimos a la huerta a recoger verduras

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Nos dimos un chapuzón de lujo en la piscina del Hotel Radisson de Khajuraho

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Ayudamos a escoger un sari

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Tomamos un par de refrescos

IMG_4135Nos cruzamos con Rama y Sita

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Y celebramos el aniversario del nacimiento de Rama

Nuestro pequeño momento de gloria en los medios de comunicación de India

Hace unos cuantos años, coincidió uno de mis viajes a India con el día de San Valentín. No fue algo premeditado, más bien casualidad. Sin embargo, parece que los medios de comunicación del pueblo andaban escasos de noticias para el día de los enamorados y utilizaron (nunca mejor dicho) nuestra historia para llenar página y media del periódico del pueblo. A nosotros, en un primer momento nos hizo gracia y accedimos a que nos sacaran fotos y nos entrevistaran, pensando siempre que la historia no iba a trascender más allá del diario de Khajuraho.

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No olvidemos que en India, Khajuraho es la ciudad del amor por excelencia, así que tenían la combinación perfecta. El titular viene a decir algo así como que crucé siete océanos para encontrarme con mi amado el día de San Valentín. En general, la historia que narran no tiene nada que ver con la nuestra, parece que en ese sentido no teníamos el suficiente tirón mediático.

Sin embargo, la noticia caló hondo y al día siguiente apareció ¡la televisión! en la puerta del hotel en el que me alojaba. Allí estaba yo, concediendo entrevistas con varios micrófonos delante. Las imágenes que querían grabar que eran de vergüenza ajena, menos mal que Mr. Singh se negaba a que nos sacaran en según que pose (por ejemplo él entregándome una rosa, pasear cogidos de la mano y ese tipo de cosas) Así aparecimos en la televisión nacional, nunca pudimos vernos porque mientras pasaban la noticia cortaron la luz del pueblo. La verdad es que fue una anécdota para el recuerdo, una experiencia muy divertida.

Si pinchas AQUÍ puedes leer nuestra historia (con nuestros nombres mal escritos) en internet.

Mira Nair

La primera película con temática india que vi en el cine fue La boda del Monzón, de Mira Nair. Fue en el Prince Charles Cinema, un cine de la capital británica en el que pasan películas independientes y de culto a un precio más económico que la media de salas londinenses. Nada más terminar de ver el largometraje, fui a comprar la banda sonora en el HMV del Trocadero.

La película en cuestión, cuenta el proceso de una boda india a través de las experiencias de los diferentes personajes:

 

La siguiente película que visioné, de la misma directora, fue, unos años más tarde, “Kamasutra: Una historia de amor” Un cuentito con connotaciones de leyenda india, en torno a los templos del Kamasutra. Aquí es dónde sin saberlo, vi por primera vez la ciudad que tiempo después se convertiría en mi segundo hogar, Khajuraho.

 

Mi “top 4” de ciudades en India

Frecuentemente, amigos que viajan por primera vez a India, se ponen en contacto con nosotros para que les recomendemos una ruta.

Desde mi punto de vista, India presenta la paradoja de que si la visitas por primera (y no sabes si última) vez, quieres sí o sí, visitar el Taj Mahal, lo que de alguna manera, te fuerza a recorrer ese área del país, cuando en realidad, es la más agresiva con el viajero poco experimentado.

Este es mi “top” de lugares visitados en India, no sólo por su belleza, sino por la energía que envuelve esos lugares. Es una impresión personal, cada uno vive su propio viaje y su propia experiencia en India.

Khajuraho (por razones evidentes)

Khajuraho temple

Leh

Leh

Hampi

Hampi

y el Templo Dorado de Amristar