Pakoras

Las pakoras son un “snack” típico en India. Es una opción por lo general no picante y apta para el viajero cansado de “experiencias fuertes”

Se trata de verduras rebozadas con harina de garbanzos. A veces fríen las verduritas individualmente, por ejemplo, sólo coliflor ó sólo berenjena, y a veces son varios vegetales ligados con la harina. Fuera de La India, siempre que hemos pedido pakoras en un restaurante nos han servido esta segunda modalidad. Generalmente se presentan acompañadas de algún “chutney” para untar.

Pakoras variadas

Pakoras variadas

La harina de garbanzos se mezcla con agua y esto a su vez es lo que utiliza para rebozar las verduras.

Pakora de varias verduritas

Pakora de varias verduritas

En Bilbao normalmente compramos la harina de garbanzos en Kresala ó en Granel

El thali

El thali es el plato combinado de La India. Generalmente está compuesto por una base de arroz y/o chaptis, lentejas, algún encurtido, yogur para refrescar la sensación del picante  y en función del tamaño del thali, dos o tres curries.

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Bandeja para thali

Normalmente se presenta en platos de metal con varios huecos ó cuencos para las diferentes salsas.

A veces, en el sur de India lo sirven sobre hojas de árbol o en su defecto, sobre hojas de papel:

Thali durante el recorrido de las backwaters de Kerala

Thali durante el recorrido de las backwaters de Kerala

Para el viajero inexperto es una opción económica, sorprendente y divertida, generalmente no sabes muy bien lo que estás comiendo, pero siempre encuentras alguna combinación de tu agrado y es una forma de probar diferentes platos de La India. Puedes intentar memorizar los nombres para ir identificando los curries que más te gustan.

Thali en Darjeeling

Thali en Darjeeling. Aquí además del arroz y el chapati nos sirvieron un dosa.

Algunos de los ingredientes que más se utilizan en la cocina india en general son:

La coliflor: gobi

El tomate: tomater

Las espinacas: palak

Los guisantes: mutter

Las patatas: alo

Las lentejas: dhal

Los garbanzos: chola

El queso fresco: paneer (generalmente, los platos que llevan paneer no son excesivamente picantes)

El pollo suele ser “chicken” y los vegetales “vegetables”, así que es fácil identificarlos. Si te decides por pedir a la carta y no encuentras traducción al inglés, busca las combinaciones de alimentos que más te apetezcan, por ejemplo, si lees “mutter paneer” ya sabes que estás pidiendo guisantes con queso.

Un último apunte, en ocasiones, te preguntan si te gusta más o menos “gravy”, esto es con más salsa o más seco ¡Tú decides! ¡Con salsa es más jugoso, pero más difícil de agarrar con el chapati! ¡Que te aproveche!

Wonderful London

Tower Bridge London

Pues Londres fue, como siempre, maravilloso. A pesar del frío, de la lluvia y de que a las cinco de la tarde ya era noche cerrada, la city nos acogió, nos dio todo lo que buscábamos y cuando se nos agotó el tiempo volvimos, como Cenicienta, a nuestra rutina habitual.

Tal y como aseguramos, visitamos el Madam Tussaud, donde encontramos imágenes tan curiosas como a un sikh bailando punjabi junto a Michael Jackson:

sikh michael jackson madam tussaud

Presentamos nuestros respetos a Lord’s, la cuna del cricket británico:

Lord's cricket London

Saludamos al Big Ben:

Big Ben

Montamos en el London Eye:

London Eye

Y probamos mucha comida india. Nos quedamos sorprendidos con la inmensa variedad de productos indios que puedes encontrar en las estanterías de los supermercados y nos vinimos con la pena de habernos traído una cajita de gulab jamuns, pero las restricciones aeroportuarias en cuanto al tamaño y el peso de la maleta nos lo pusieron complicado. De todos los restaurantes que probamos, el que más nos gustó fue el Masala Zone, que cuenta con varios restaurantes repartidos por todo Londres. Nos han hablado muy bien del Amaya (restaurante indio con una estrella Michelín), pero aunque ambos pertenecen al mismo grupo llamado “The Real Indian Food Company”, “Amaya” es para otro tipo de bolsillos. También mencionar que nos sorprendió la cola que se formaba cada noche en la puerta del Dishoom, cerca de Covent Garden. Un “café de Bombay”, aparentemente de reciente apertura, con una estética original y muy cuidada. Una mezcla de estilos indios y británicos propios del Bombay más clásico. A los pobrecitos que esperaban en la fila les administraban vasitos de chai para ayudarles a combatir el frío. Sin duda, una asignatura pendiente para nuestra próxima visita a la capital británica.

thali masala zone

¿momos? no, gyozas

La primera vez que probé los momos fue en McLeod Ganj. Creo que fue en aquél restaurante al que solíamos ir por las noches a calentar el cuerpo con una sopita thenthuk. Probablemente, nos los descubriera un chico francés que recorría el mundo buscando minerales y gurús milagrosos que aliviaran una enfermedad para la que la “medicina occidental” aún no había encontrado cura.

Los momos son una especie de ravioli que se consume cocido o frito. En el norte de la India y Nepal, el relleno suele ser principalmente de dos tipos: el vegetal (generalmente col y zanahoria) y el de queso.

Desde esa primera vez en McLeod Ganj, no paré de comer momos hasta que volví al centro de India. A Mr. Singh también le fascinan y de vez en cuando saliva acordándose de tan suculento manjar.

Ahora que he empezado una nueva “aventura asiática”, he aprendido que en Japón se consume algo parecido bajo el nombre de “gyozas” Así que hace un par de días, bajé a la tienda de ultramarinos japoneses más cercana a hacerme con un par de cajas con las que sorprender a Mr. Singh.

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No estaban malas, aunque no sabían igual… claro que el entorno también influye…

Dharamsala

Vista de McLeod Ganj

Lauki ki sabzi

Ayer probé un nuevo vegetal, en castellano no sé si tendrá nombre, quizá se englobe dentro de la familia de las calabazas. En hindi se llama “lauki”. Lo compramos en la tienda del pakistaní dónde habitualmente adquirimos la harina para cocinar chapatis. El interior es blanco, parecido a un calabacín.

El lauki antes:

Lauki Loki

y después:

lauki ki sabzi

De frituras varias

Algunos de nuestros últimos experimentos culinarios;

Hemos preparado “puri”, que sería prácticamente lo mismo que un chapati, pero cocinado en aceite:

Puri

Si lo comes con azúcar es lo más parecido a un churro que he probado en India.

Ayer cenamos samositas. Las samosas son una especie de empanadillas indias rellenas de patata cocida, guisantes, cebolla, guindillas y masala. Nosotros las cocinamos con obleas preparadas que compramos en el supermercado. Obviamente, no es exactamente lo mismo, pero no están nada mal para quitarse el antojo.

Samosas caseras

Libro de recetas

Con frecuencia, nos preguntan si conocemos algún libro de cocina india que podamos recomendar.

Es difícil englobar en un solo libro la complejidad de matices de la cocina India. Normalmente, cada región tiene sus platos típicos que vienen determinados por el tipo de cultivos que predominan en la zona (puedes ver el mapa culinario de la India que publicamos hace algunos meses pinchando AQUÍ)

Por otro lado, la confluencia de tantísimas creencias en India, derivan en un sinfín de condicionantes en la dieta de los diferentes grupos religiosos. Incluso dentro del hinduismo, que sería la religión mayoritaria en el país, el consumo de determinados alimentos quedaría restringido en función de la casta a la que se pertenezca.

En nuestra casa en India son mayoritariamente vegetarianos, más por convicción que por obligación, por eso, de todos los que tenemos, el libro que más me gusta es “Cocina vegetariana de la India” de Manjula Balakrishnan.

La fuente de la imagen es ESTA