Pushkar

El lago de Pushkar

 

No sé hasta qué punto Pushkar es real, hasta qué punto se trata de un parque temático para el viajero fatigado, o si tan solo es un espejismo, pero la realidad es que se está bien en Pushkar.

Es un pueblecito al que se accede en autobús desde Ajmer. En la ruta hacia la pequeña villa, el autobusero se detuvo para dar de comer plátanos a los monos del camino. Esta anécdota, no era más que un aperitivo del oasis de tranquilidad que íbamos a encontrar unos kilómetros más adelante.

Pushkar lo tiene todo para el mochilero agotado de los tumultos y los bocinazos de las grandes ciudades del Rajastan; sosegada y acogedora, en su entramado de callejuelas, esconde numerosos locales, tiendas y restaurantes perfectamente adaptados para el viajero. Además, se trata de un centro de peregrinaje hindú y toda la ciudad se organiza alrededor de su lago sagrado, lo que la dota de una aura mágica de misticismo y espiritualidad.

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También en Pushkar, suele celebrarse anualmente (generalmente en noviembre) la feria del camello. No sé cuán de tranquila estará en esas fechas.

Camello descansando en Pushkar

Camello descansando en Pushkar

 

El infinito viajar

El pasado viernes tuve la suerte de compartir mesa con dos buenos amigos que me recomendaron la lectura del libro “El infinito viajar” de Claudio Magris.

La contraportada me enganchó. Dice así:

“Magris contrapone dos formas de entender el viaje en nuestra cultura: la concepción clásica del viaje circular, que implica el retorno final a la patria o al hogar; y la moderna, de raíz nietzscheana, en la que el desplazamiento es rectilíneo y cuya meta final, en el fondo, no es otra que la muerte”

 

¿Cómo es tu viaje?

 

Camino

¿momos? no, gyozas

La primera vez que probé los momos fue en McLeod Ganj. Creo que fue en aquél restaurante al que solíamos ir por las noches a calentar el cuerpo con una sopita thenthuk. Probablemente, nos los descubriera un chico francés que recorría el mundo buscando minerales y gurús milagrosos que aliviaran una enfermedad para la que la “medicina occidental” aún no había encontrado cura.

Los momos son una especie de ravioli que se consume cocido o frito. En el norte de la India y Nepal, el relleno suele ser principalmente de dos tipos: el vegetal (generalmente col y zanahoria) y el de queso.

Desde esa primera vez en McLeod Ganj, no paré de comer momos hasta que volví al centro de India. A Mr. Singh también le fascinan y de vez en cuando saliva acordándose de tan suculento manjar.

Ahora que he empezado una nueva “aventura asiática”, he aprendido que en Japón se consume algo parecido bajo el nombre de “gyozas” Así que hace un par de días, bajé a la tienda de ultramarinos japoneses más cercana a hacerme con un par de cajas con las que sorprender a Mr. Singh.

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No estaban malas, aunque no sabían igual… claro que el entorno también influye…

Dharamsala

Vista de McLeod Ganj

“Viajo por primera vez a India, ¿me dais algún consejo?”

Si viajas por primera vez a India, estarás con el gusanillo ese de “a ver qué me encuentro” Al final, un viaje a India es un reflejo de la vida, una suma de pequeños momentos intensos; a veces maravillosos, otras veces duros, alegres, humanos … pero sobre todo, y como la vida misma, una aventura diferente y única para cada uno de sus protagonistas ¡Veremos qué te depara la tuya!

Cada uno viaja a su forma, yo lo hice con un buen amigo y una mochila al hombro. Según llegábamos a una nueva ciudad buscábamos un lugar donde pasar la noche, con lo cual, mis consejos, aunque aptos para cualquiera, van más orientados a este tipo de viajeros.

Antes del viaje: ¡Prepárate!

– Infórmate sobre las vacunas que son necesarias. Que la picadura de un mosquito no te amargue el viaje. Hay toda una polémica con el tema del “Malarone”, las pastillas para la malaria, pregunta a tu médico. Dependiendo de a qué zonas y en qué fechas vayas quizá sea aconsejable que las tomes.

**En Bilbao, te puedes informar sobre las vacunas necesarias en Sanidad Exterior, en Gran Vía 62, portal centro, 1º izq.

** En Barcelona yo me vacuné en el Hospital Clínic.

– No olvides meter en la mochila:

Una “sábana saco”: las encuentras en Decathlon y es la mejor compra que hice para mi primer viaje. Por si en un momento dado, duermes en un Templo o en algún lugar en el que no te proporcionan sábanas, es más ligero que un saco de dormir y mucho más fresquito para las noches calurosas.

Una linterna: En India, se suelen producir bastantes cortes de electricidad para ahorrar energía. Generalmente, se producen por la mañana para aprovechar la luz diurna, pero nunca se sabe. Por si acaso, yo te recomendaría llevar una linternita que no abulte mucho.

Yo llevaba mosquitera y le di mucho menos uso del que esperaba. Si vas a habitaciones con aire acondicionado, generalmente no hay mosquitos en la habitación, de lo contrario, en muchos lugares te proporcionan la mosquitera y en los que no te poporcionan, normalmente no tienen un lugar del que colgarla y suele ser bastante aparatoso. Al final te untas bien de repelente y rezas para que esa noche no tengas un mosquito volando alrededor de tu oído.

Repelente de mosquitos (aunque también lo puedes conseguir allí)

Crema de sol.

Algún gorro o pañuelo para protegerte la cabeza del sol.

Dependiendo de la zona y de la época en la que viajes lleva un cubre-mochilas, porque cómo te pille el monzón por el camino ¡te moja todo!

Pastillas para la diarrea. Nunca sabes cuándo puede llegar, mejor llévalas compradas desde aquí.

Si viajas a la aventura, yo te recomendaría, al menos para el primer día, que sí que hagas la reserva de la primera noche de hotel y enseñes tu reserva al taxista cuando llegues al aeropuerto, o incluso, que si el hotel te hace el servicio, vaya alguien a recogerte a la terminal, no supone un desembolso económico muy grande y te permite vivir el primer encontronazo cultural con cierta tranquilidad.

Nosotros, en nuestra inconsciencia, fuimos sin nada reservado y prácticamente nos pasó todo el capítulo de “Precauciones” que aparece en la Lonely Planet.

Probablemente, si viajas como mochilero, pasarás tu primera noche en el Paharganj:

Paharganj

Si tienes pensado desplazarte en tren, hay varias categorías de vagones. Si buscas algo económico tendrías  la clase Sleeper 3rd AC (con aire acondicionado)

Si quieres desplazarte en avión, puedes buscar vuelos económicos en compañías como Indigo o Jet Light (No te puedo decir qué tal están porque yo nunca me he desplazado en avión dentro de India)

Ten cuidado con el agua, zumos, etc. Yo quizá rayo la obsesión, pero incluso me lavo los dientes con agua de botella. Al final, estás de vacaciones, es un gesto que no te supone ningún tipo de esfuerzo y previenes que una cagalera te arruine el viaje.

También creo que es casi imposible no padecer algún tipo de trastorno físico durante el viaje. La sobreestimulación que viven tus sentidos es tal que tu cuerpo tiene que procesarlo de alguna manera. Nuevos olores: a especias, a aceite para el pelo, a dalias, a boñiga de vaca… nuevos sabores: nuevas frutas, nuevas combinaciones de alimentos, una leche que no está tan procesada, el picante… nuevos sonidos: los cláxones de camiones, ricksaws, bicis, el chai wallah gritando para vender su té, los vendedores arremolinados a tu alrededor y hablándote sin parar intentando llevarte a su tienda… nuevas “visiones”: los colores, las vacas, las miradas, los niños, toda una nueva realidad que se manifiesta frente a ti y todo de golpe.

Y es a medida que te vas acomodando a esta nueva realidad, a medida que participas de ella y dejas de observarla como un mero espectador, cuando empieza de verdad tu viaje.

¡Que lo disfrutes!

** Si tienes alguna consulta no dudes en escribirnos, ¡te asesoramos en la medida que seamos capaces!

** Si has viajado por India y tienes algún consejo o experiencia que aportar ¡te animamos a que lo compartas con nosotros!

Mi “top 4” de ciudades en India

Frecuentemente, amigos que viajan por primera vez a India, se ponen en contacto con nosotros para que les recomendemos una ruta.

Desde mi punto de vista, India presenta la paradoja de que si la visitas por primera (y no sabes si última) vez, quieres sí o sí, visitar el Taj Mahal, lo que de alguna manera, te fuerza a recorrer ese área del país, cuando en realidad, es la más agresiva con el viajero poco experimentado.

Este es mi “top” de lugares visitados en India, no sólo por su belleza, sino por la energía que envuelve esos lugares. Es una impresión personal, cada uno vive su propio viaje y su propia experiencia en India.

Khajuraho (por razones evidentes)

Khajuraho temple

Leh

Leh

Hampi

Hampi

y el Templo Dorado de Amristar