Pan masala o… ¿Qué es esa cosa roja que escupen los indios?

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Cuentan en Khajuraho la historia de un par de turistas cuya primera parada en India fue precisamente el pueblo de los templos del kamasutra. Los viajeros, tenían contratado con el hotel un servicio de taxi de recogida en el aeropuerto y nada más bajar del avión allí estaba su transporte esperándoles. El guía arrancó su vehículo y cuando llevaban pocos minutos de trayecto, el taxista abre su puerta y sin detener el coche escupe algo rojo. Los turistas alarmados piensan que el conductor padece de algún daño cerebral que repentinamente le ha impulsado a escupir sangre y le instan a que pare el vehículo inmediatamente y llame a un médico para que le atienda. El taxista divertido, les da su primera lección de cultura india: les explica en qué consiste el pan (o paan) masala.

Tradicionalmente, se trataba de una mezcla de especias y semillas que se masticaba después de las comidas, como un elemento refrescante, favorable al cuidado bucodental y con propiedades digestivas y estimulantes para sobrellevar el sopor y la pesadez de la digestión. No hay que confundir el pan masala (que mezcla varios tipos de semillas) con el  platito de  anís que te siguen ofreciendo en muchos restaurantes acompañando a la cuenta.

El pan masala tiene diferentes versiones, pero algunos de sus ingredientes pueden ser la canela, el cardamomo, la menta, la lima y la nuez de areca (betel nut), siendo este betel ó nuez de areca el que le da el tinte rojo a la mezcla. Y obviamente, existe el formato con y sin tabaco. Al paan con tabaco se le denominaría gutka.

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Nuez de areca o nuez de betel. La imagen es de AQUÍ

A día de hoy, puedes encontrar el formato natural (hay puestos en la calle donde te preparan el pan masala envuelto en una hoja) o la versión industrial en económicos sobrecitos.

La versión natural del paan masala antes de envolver. La fuente de la imagen es ESTA

La versión natural del paan masala antes de envolver. La fuente de la imagen es ESTA

El pan masala una vez envuelto. La fuente de la imagen: AQUÍ

El pan masala una vez envuelto. La fuente de la imagen: AQUÍ

El pan masala en formato industrial y económico. La imagen no es nuestra, la hemos sacado de AQUÍ

El pan masala en formato industrial y económico. La imagen no es nuestra, la hemos sacado de AQUÍ

La forma de consumirlo es sencilla, simplemente se introduce en la boca y se va escupiendo el exceso de saliva y semillas a medida que se va agotando su sabor. La realidad, es que es muy sucio (hay manchas rojas por todas partes) y tremendamente adictivo, causando serios problemas de dentición (hay estudios que determinan que es cancerígeno) como es el caso de este muchacho:

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La imagen es de Gina Ruttle y la puedes encontrar AQUÍ

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El sistema de castas: la casta en el apellido

Es de sobra conocido la permanencia del sistema de castas en India, se trata de una forma de organizar la sociedad y de que realmente estén cubiertas todas las áreas laborales que son necesarias para el buen funcionamiento del engranaje social. En principio, tu nacimiento determinará la casta a la que perteneces: si naces en una familia de “barberos” ya sabes a qué dedicarás el resto de tu vida. A día de hoy esto no es tan radical como en la antigüedad: tenemos amigos “sacerdotes” que regentan negocios y compañeros “comerciantes” trabajando como ingenieros para IBM.

Estaríamos hablando de cuatro grupos genéricos muy amplios que a su vez se dividirían en una clasificación intragrupo. Los cuatro grupos generales en orden descendente de status social serían: los sacerdotes o brahmanes (intelectuales), los guerreros o kshatriyas, los comerciantes o vaishyas y los campesinos o shudras. Por debajo de los shudras se encontrarían los dhalits o intocables.

Desde el gobierno se está tratando de pulir poco a poco esta estratificación de la sociedad llevando a cabo una política de discriminación positiva para que las castas más bajas tengan reservadas plazas de acceso en escuelas públicas y a puestos de funcionariado. Pero la realidad es que los corruptos de las altas esferas venden los puestos de funcionario al mejor postor y las familias más pobres no tienen forma de pagar el uniforme con el que llevar a sus hijos al colegio.

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Se trata de un sistema que favorece la endogamia, a la hora de encontrar pareja, se busca activamente una persona de tu misma condición social. En este aspecto hay familias más y menos abiertas, pero en los clasificados del periódico, los postulantes indicarán a estrato social pertenecen (Como curiosidad, puedes echar un vistazo a esta página de contactos online: http://www.lifepartnerindia.com ) No es infrecuente leer noticias de enamorados de diferentes castas suicidándose o escapándose furtivamente porque sus respectivas familias rechazaban su relación.

Como en tantas otras áreas de la cultura hindú, al tratarse de un concepto tan antiguo, se encuentra muy arraigado en la cotidanidad de la vida diaria. Hasta el punto, y esto fue para mi una revelación en su día, de que tu “apellido” revela la casta a la que perteneces. Según me explica Charli, los brahmanes no suelen contar con este “apéndice”, todos los guerreros son “Singh” y los comerciantes tendrán un “apellido” u otro según la profesión a la que se dediquen, así un “Soni” será un joyero y un “Rajak” un lavandero.

Como contrapunto, de la misma forma que existe una normativa ancestral en cuanto a la estratificación social, también existe, asociada a ella, un código de valores de conducta sobre cómo deben comportarse unas castas con otras con un valor kármico asociado a esa forma de proceder.

Como he comentado anteriormente, es indudable que para las castas inferiores es mucho más arduo ascender en la escala social, pero en lo relativo a las castas superiores, a día de hoy el status te lo otorga el poder económico por encima de la casta. En este sentido, no se encuentra tan alejado a los valores occidentales de “casar bien al hijo”, llevarle a “buenos colegios en los que pueda relacionarse con una élite” o “tener buenos contactos”

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Cómo preparar lassi

¡Por fin llegó el sol a Bilbao! ¡Y ha llegado con fuerza! Apetece sumergirse en el mar y tomar una bebida refrescante.

El lassi es la bebida india por excelencia para combatir el calor. Es un éxito entre turistas, aunque deberíamos de andarnos con ojo, porque generalmente la preparan con hielo y por experiencia propia, el agua con la que se ha formado el hielo a veces no es apta para extranjeros…

Es una bebida dulce (también existe la versión salada) hecha a base de yogur, a mi me encanta porque me recuerda a mi infancia. Cuando terminas el lassi, en el vaso se quedan los surcos del yogur, como cuando de pequeños tomábamos “Danups”, ¿a quién no le llamaban la atención aquellas marcas en el cristal del vaso?

La versión más sencilla es el sweet lassi, con yogur, azúcar y agua. Tanto el chef de este vídeo como mi suegra nos recomiendan batirlo con varillas, mejor que en la batidora eléctrica. Os dejo el enlace del vídeo:

En algunos casos, en lugar de añadir agua fría, añaden leche. Y es muy común encontrar variantes de lassis con fruta, el mango lassi es uno de mis favoritos:

Imagino que a falta de pulpa de mango, puedes batir el mango con la batidora eléctrica por un lado y luego añadirlo a la mezcla de yogur con agua y azúcar y batirlo con las varillas.

Aquí os dejo la foto del lassi tóxicamente delicioso. Esta sacada por la noche y no es de muy buena calidad:

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Cómo hacer paneer

El paneer es EL QUESO indio por excelencia. Es un queso fresco que cuenta con la particularidad de que no se deshace al calentarlo. Como la mayoría de los quesos frescos no se caracteriza por un sabor especialmente intenso, se trata de un ingrediente que dota de cremosidad al plato y que combate con eficacia el poder picante de los currys indios. En términos generales, los platos con paneer no pican en exceso.

Es muy sencillo de preparar. Nosotros hicimos un primer intento, que os mostramos aquí y que trataremos de ir perfeccionando.

Unicamente vas a necesitar:

Leche entera, zumo de limón, un paño filtrante (tipo las gasas de los antiguos pañales de bebé), una olla y una cuchara.

Yo utilicé un litro de leche y obtuve una bolita de queso como para un curry para dos personas.

Pon la leche en la olla y caliéntala a fuego lento,

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Mientras esperas a que se caliente la leche, vete preparando el recipiente donde escurriremos el queso. Coloca el colador con el paño filtrante, que previamente habremos enjuagado con agua fría  y escurrido :

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Como ves, nosotros utilizamos una servilleta blanca la primera vez, pero en nuestro último viaje a India, compramos el paño con el que escurren el paneer las amas de casa indias. Es así:

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Vete revolviendo la leche y antes de que empiece a hervir, añade el zumo de limón poco a poco, verás que se forman grumos:

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Era la primera vez en mi vida que hacía queso y te aseguro que se ve perfectamente el momento en el que cuaja la leche y se separa en dos partes totalmente diferenciadas. Es el momento de filtrarla y de tratar de exprimir el líquido sobrante:

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¡Y ya tienes tu queso!

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Ahora, dependiendo de la utilidad que le vayas al paneer, quizá necesites dejarlo secar o quizá no. En el caso de que lo vayas a freír, es aconsejable que lo dejes reposando un poquito más. Coloca el queso en un recipiente que te guste (el queso tomará la forma de ese recipiente) pon un peso encima ejerciendo presión y déjalo así una noche.

Éste fue nuestro resultado:

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Dos platos imprescindibles en la cocina india son el “palak paneer” (espinacas con queso) y el “mutter paneer” (guisantes con queso). Ambos suelen agradar al viajero cansado de los sabores picantes ¡Qué te aproveche!

 

** Para hacer nuestro primer paneer, nosotros nos guiamos por las explicaciones e imágenes de “fxcusine”

** Ahora veo que hay una explicación muy detallada en WikiHow

 

En las últimas dos semanas

IMG_3991Cogimos un avión

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Montamos en ricksaw

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Jugamos a cricket

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Fuimos a la huerta a recoger verduras

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Nos dimos un chapuzón de lujo en la piscina del Hotel Radisson de Khajuraho

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Ayudamos a escoger un sari

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Tomamos un par de refrescos

IMG_4135Nos cruzamos con Rama y Sita

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Y celebramos el aniversario del nacimiento de Rama

Adornos para la mujer casada en India

Ya estamos pensando en la maleta (o maletón) que tenemos que preparar en un par de semanas y como diría Carmen Lomana: yo ya tengo toda la “bisuta” preparada.

Son varios los ornamentos que luce una mujer casada en La India, para empezar, los anillos en los dedos de los pies. En Bilbao, que me paso medio año con las botas de monte y los dedos apretujadillos se hace incómodo, pero en India, que sacaré los “pinreles” al aire, llevaré sortijas.

Fuente de la imagen AQUÍ

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Las tobilleras, no son de uso exclusivo para mujeres casadas, las llevan solteras e incluso niñas. Lo mismo ocurre con el punto en la frente (bindi), que al contrario de lo que mucha gente piensa, no se trata de un indicativo del estado civil de la mujer, sino que es algo puramente decorativo.

También es común tanto para solteras como para casadas, el uso de las pulseras (bangles) pero aquí, es cierto, que por lo general, además de los brazaletes de colores en conjunto con el sari, la mujer casada suele llevar una pulsera especial, cuyo material y color varía según las regiones de India: dependiendo de la zona puede ser de plástico rojo, verde, de oro o incluso de marfil.

Sitio web de la imagen AQUÍ

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Uno de los símbolos más importantes que se extiende a lo largo de toda La India, es un collar que recibe el nombre de Mangalsutra. Se trata del símbolo más sagrado de todos y se cree que su uso protege al matrimonio de cualquier mal augurio.

Fuente de la imagen: ESTA

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Por último, otro distintivo de la mujer casada, es una línea de color carmesí (sindoor) que se pintan las mujeres en la raya del pelo. La primera vez debe pintártela tu marido y cuentan que la longitud de la marca, es directamente proporcional a la longevidad de tu esposo  (pero creo que sólo la primera, porque he visto rayas tan cortas que parecían puntos)

Sindoor

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Fuente de la imagen AQUÍ

En nuestro caso, yo no mantengo muchas de las tradiciones, porque entiendo que empiezan a utilizarse a raíz de la ceremonia del matrimonio hindú, y nosotros únicamente nos casamos por el juzgado en Bilbao. En la boda de la hermana de Charli, sus tías no descansaron hasta verme con todo el kit encima.

Pushkar

El lago de Pushkar

 

No sé hasta qué punto Pushkar es real, hasta qué punto se trata de un parque temático para el viajero fatigado, o si tan solo es un espejismo, pero la realidad es que se está bien en Pushkar.

Es un pueblecito al que se accede en autobús desde Ajmer. En la ruta hacia la pequeña villa, el autobusero se detuvo para dar de comer plátanos a los monos del camino. Esta anécdota, no era más que un aperitivo del oasis de tranquilidad que íbamos a encontrar unos kilómetros más adelante.

Pushkar lo tiene todo para el mochilero agotado de los tumultos y los bocinazos de las grandes ciudades del Rajastan; sosegada y acogedora, en su entramado de callejuelas, esconde numerosos locales, tiendas y restaurantes perfectamente adaptados para el viajero. Además, se trata de un centro de peregrinaje hindú y toda la ciudad se organiza alrededor de su lago sagrado, lo que la dota de una aura mágica de misticismo y espiritualidad.

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También en Pushkar, suele celebrarse anualmente (generalmente en noviembre) la feria del camello. No sé cuán de tranquila estará en esas fechas.

Camello descansando en Pushkar

Camello descansando en Pushkar