Preparativos de nuestro viaje a Londres (parte II): Buscando La India en Londres

Otro de los motivos por los cuales nos motivaba el viaje a Londres es la importante presencia de la comunidad india en la capital británica, lo que da pié a que nos sintamos un poquito más cerca de nuestro otro hogar. Mi hermano nos toma el pelo porque dice que vamos a hacer el típico recorrido turístico que hacen los indios en Londres, lo que podríamos pasar a llamar “El Desi Tour”. Y aunque no le falta razón, tampoco es tan exagerado.

Por ejemplo, no está entre nuestros planes visitar el templo hindú de  Shri Swaminarayan Mandir, el primer templo de estas características en Europa.

La fuente de la imagen la puedes encontrar pinchando AQUÍ

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Tampoco forma parte de nuestro recorrido visitar Southall, la “Little India” londinense.

La fuente de la imagen es ESTA

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Lo que sí nos hubiera gustado hacer, pero que lamentablemente no llegamos a tiempo, habría sido participar de las celebraciones del Diwali en Londres. Este año, la festividad es el 3 de Noviembre, nosotros llegaremos a Inglaterra el 4 y las ceremonias en Trafalgar Square están programadas para el 27 de Octubre de 14.00 a 19.00. Puedes consultar el programa pinchando AQUÍ.

La fuente de la imagen es ESTA

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La foto es de ESTA página

Nuestro “Desi Tour” va a incluir la visita al Madame Tussauds con fotos con los actores de Bollywood incluidas.

La foto pertenece a la página web del Madame Tussauds de Londres

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Un recorrido por el campo de cricket de Lord’s, un emblema en la cultura del cricket en todo el mundo.

Fuente de la imagen: AQUI

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Y por supuesto, comidas y cenas en los múltiples restaurantes indios de la ciudad. Para eso, hemos estado consultando el ranking de los 50 mejores restaurantes indios en Londres que sugiere la revista Time Out (si te interesa, puedes leerlo pinchando con el ratón sobre el titular azul)

Volveremos con fotos de nuestro periplo por la capital británica ¡veremos qué sorpresas nos depara!

¡Escríbenos si tienes alguna sugerencia!

Apuntes culinarios: El Comidista y Rick Stein

Recientemente “El Comidista” en su columna de “El País” escribía un reportaje que titulaba: “Despensa para novatos: algunos ingredientes básicos para hacer comida india” Recomiendo el artículo, interesante y bien documentado, con pistas sobre dónde conseguir algunos de los productos que propone. En nuestro caso, ya os hemos contado que principalmente, nuestra despensa la surten el pakistaní de la calle Hernani, la sección de alimentos del mundo de Carrefour y el Lidl cuando de vez en cuando hacen promociones de Asia.

Aprovechando la temática culinaria, quería recomendar la serie y el libro de cocina de Rick Stein “En busca del curry perfecto”. En la que un británico se adentra en la cultura de La India para descubrir la mezcla ideal de especias. Los capítulos están íntegros en youtube, eso sí, en inglés. Basta con escribir en el buscador “Rick Stein India” et voilà!

El libro, que se puede conseguir fácilmente en Amazon, se divide en los apartados de: comida callejera, verduras, pescados, carnes blancas, carnes rojas y dulces. Con fotos espectaculares y recetas sencillas de seguir es un referente entre los libros de cocina india. Como punto negativo que nos pueda costar encontrar algún ingrediente o algún utensilio de cocina.

Rick Stein India

Preparativos de nuestro viaje a Londres (Parte I): Viajar al Reino Unido con un cónyuge no comunitario

¡Finalmente parece que nos vamos a Londres de vacaciones! Ya he contado en alguna ocasión que yo estuve viviendo dos años en la capital británica y me hacía especial ilusión mostrarle ese pedacito de mi vida a Mr. Singh. Pero, obviamente no iba a ser tan fácil. El Reino Unido aplica su propia normativa en cuanto a la entrada de personas en su territorio y a pesar de que Mr. Singh puede viajar libremente por la mayoría de los países miembros de la Unión Europea gracias a su NIE comunitario, en el caso de Inglaterra es un pelín más complicado.

Si no eres miembro de la Unión Europea, en términos generales necesitas un visado para entrar en UK (como en el resto de los países de la Unión), sin embargo, si estás casado con un ciudadano miembro de la UE, puedes solicitar el “EEA Family Permit” que es un permiso de entrada en el país siempre y cuando viajes acompañando a tu cónyuge o vayas a reencontrarte con tu pareja en el Reino Unido.

La diferencia entre el “EEA Family Permit” y un visado es que si presentas la documentación requerida, te van a admitir la solicitud. No hay pié a denegarla como un visado. El trámite es mucho más breve: el visado tarda tres meses y el “EEA Family Permit” estiman que te lo entregan en 15 días laborables (a nosotros nos lo mandaron a casa en menos de una semana) Y además el “EEA Family Permit” es gratuito, únicamente pagas las tasas de la agencia de transporte que te lo enviará a tu domicilio.

El inconveniente es que hay que tramitarlo en la Embajada Británica en Madrid. Nosotros escribimos al World Bridge Service que aparentemente es el organismo que tramita los permisos y visados y nos explicaron que hay asuntos de Embajada que no se delegan a los Consulados, con lo cual no podíamos realizar el trámite a través del Consulado Británico de Bilbao y teníamos que ir sí o sí a Madrid.

Se supone que toda esta información queda recogida en la página de la “UK Border Agency”, pero desde mi punto de vista no quedaba muy claro. En esta página enfocan todo el tema del “EEA Family Permit” en la posibilidad de que yo estuviera trabajando y viviendo en el Reino Unido y Mr. Singh viniera a encontrarse conmigo. Seguíamos con la curiosidad de si para una visita turística teníamos que realizar el mismo proceso. Todas nuestras dudas las presentamos vía mail al World Bridge Service y ellos nos las resolvieron de un día para otro. Si tienes alguna pregunta sobre visados es la opción más eficaz y económica, si no en la Embajada te van remitiendo a números de teléfono con unas tasaciones por minuto sólo aptas para el Señor Al-Fayed.

Un apunte más: Los representantes de las compañías aéreas en el aeropuerto de Bilbao no tienen ni idea de la existencia del EEA Family Permit. Fui un día al aeropuerto para ver si me podían ayudar a resolver mis dudas y en los mostradores me contestaban de forma bastante arisca que necesitábamos un visado y punto ¡Esperemos no tener ningún problema el día que nos toque embarcar!

Londres Big Ben London Eye Parlamento

Hola de nuevo

… ¿por dónde empezar?…

Quizá con una pequeña disculpa por desaparecer sin más. No, no nos fuimos de vacaciones, estábamos en el mismo rinconcito de siempre.

Existe una teoría de la psicología evolutiva, que divide las etapas entre la infancia y la adolescencia en momentos en los que el individuo necesita centrarse en sí mismo y en los que requiere volcarse hacia el exterior. Cuando llega a la etapa adulta aparentemente se detiene la teoría. Bueno, pues esa era nuestra excusa, queríamos un tiempo para estar concentrados en nosotros y en la nueva aventura que poco a poco y casi sin darnos cuenta, ya estamos comenzando a emprender, la de ser padres. Sí, parece que la conexión oriente – occidente ha dado fruto y si todo marcha bien, en marzo tendremos a nuestro pequeño Arjun en brazos.

Y ahora continuamos caminando, pasito a pasito con nuestra bitácora de “chai y café” Te damos la bienvenida de nuevo.